Public Diplomacy: A “European” Solution to Mexico’s Image Problem

Perspectives: Cesar Villanueva

by Editors

Professor Cesar Villanueva, International Affairs Director at the University Iberoamericana in Mexico City, is the author of two new studies. Villanueva points to Mexican domestic events that have contributed to the increasingly negative image of Mexico and Mexicans in the United States and argues that to improve and transform its external image, Mexico must first change its domestic reality.

El profesor Cesar Villanueva, director de Asuntos Internacionales de la Universidad Iberoamericana en la Ciudad de México, es autor de dos nuevos estudios. En ellos, Villanueva apunta a los acontecimientos en México que han contribuido a la imagen cada vez más negativa del país y de los mexicanos en los Estados Unidos y sostiene que para mejorar y transformar su imagen externa, México debe cambiar primero su realidad interna.

 

Cesar Villanueva “La imagen de México en el mundo 2006-2015

A recent study sponsored by the Iberoamericana University in Mexico City analyzed Mexico’s international image by collecting data from traditional media, google searches, and social media. The study, “La Imagen de Mexico en el mundo 2006-2015” (Mexico’s Image in the World 2006-2015), discovered three core images of Mexico abroad: dependent and marginal, emerging, and exotic. Based on more than 1 million datapoints, 31 percent referred to Mexico as emerging, albeit with inequality and a failed state, 27 percent reflected Mexico’s economic growth and painted a more positive outlook for the future, and 14 percent alluded to Mexico’s folklore characteristics.

The study, conducted under the direction of Cesar Villanueva, Director of International Affairs at the Iberoamericana University, argues that Mexico’s image is the victim of its own domestic challenges as instances of death, disappearances, and other human rights violations gain presence in the international media.

 

Un estudio recientemente realizado por la Universidad Iberoamericana en la Ciudad de México analizó la imagen de México mediante la recopilación de datos de  medios tradicionales,  búsquedas en google y medios sociales. El estudio, “La imagen de México en el mundo 2006-2015”, descubrió tres imágenes de México en el extranjero: una dependiente y marginal, emergente y exótica. Con base en mas de 1 millón de puntos de datos, el 31 por ciento se refirió a México como emergente, pero también a la desigualdad y estado fallido. El 27 por ciento reflejó el crecimiento económico de México y pintó una perspectiva más positiva para el futuro, y el otro 14 por ciento aludió a las características del folklore de México.

El estudio realizado bajo la dirección de Cesar Villanueva, Director de Asuntos Internacionales de la Universidad Iberoamericana, sostiene que la imagen de México es víctima de sus propios retos internos a medida que los casos de muerte, desapariciones y otras violaciones de los derechos humanos que han ido ganando presencia en los medios internacionales.

 

Using the Spanish Language as a Cultural Diplomacy Strategy to Extend Mexico’s Soft Power in the United States

The following article explores using language as a public diplomacy strategy. Villanueva argues that the Spanish language has acquired increasing global importance over the last decade. As the author puts it, after English, Spanish is quite possibly the most favored language of the so-called global era. Mexico currently lacks a clear-cut cultural diplomacy strategy for promoting the Spanish language in the United States as a way of extending its soft power. This essay, published in the Journal of Place Branding and Public Diplomacy, analyzes the use of the Spanish language as a retroactive strategy to help secure Mexico a place in ‘the hearts and minds’ of Americans. To read the full article, please click here.

 

El español ha adquirido una importancia creciente en la última década. Después del inglés, el español es posiblemente el idioma más favorecido de la llamada “era global”. En lo que concierne a México, evidentemente el país carece de una estrategia diplomática cultural para promover el idioma español en los Estados Unidos como una forma de extender su soft power. Este ensayo, publicado en la Revista de Place Branding y Diplomacia Pública, analiza el uso del español como una estrategia retroactiva para ayudar a asegurar a México un lugar en “la mente y el corazón” de los estadounidenses.

Para leer el artículo completo de Cesar Villanueva, haga clic aquí.

ABOUT THIS PROJECT

The U.S.-Mexico Network’s Imagining 2024 project is designed to provide readers a quick overview of key issues in US-Mexico relations – the background of the issue, its current state, where we ought to be by 2024, and how to get there.

 

Each short essay is coupled with suggested background readings for those interested in a more detailed understanding of the issue at hand.  And as an electronic publication, both the essays and their associated resource pages are updated as needed to keep the information and analysis fresh.
 

Return to the table of contents here.

 

To increase the size of the text, type: Ctrl +

LATEST NEWS

USA-Canada-Mexico_2026_World_Cup_Bid_Logo_(local)

Latest News and Video: Public Diplomacy

by Editors

The latest developments in Mexican and American public diplomatic efforts include a proposed trinational North American bid for the 2026 World Cup and efforts to respond t...more.